Goya atendido por el Dr. Arrieta (1820)

Autorretrato de Goya con el Dr. Arrieta (1820)
Francisco de Goya (1746-1828). Autorretrato con el Dr. Arrieta (1820)

“Nada hay más fundamental y elemental en el quehacer del médico que su relación inmediata con el enfermo; nada en ese quehacer parece ser más permanente.”

(Pedro Laín Entralgo)

El Profesor Laín Entralgo escribió estas palabras en su libro La relación médico-enfermo. Historia y teoría, publicado en 1964. Desde entonces, dicha relación ha cambiado más que durante los veinticinco siglos anteriores. La enorme transformación experimentada por los servicios públicos de salud, el trabajo en equipo, la proliferación de medios técnicos, la masificación, la necesaria información al enfermo para que pueda tomar decisiones y firmar el obligatorio consentimiento informado, han transformado la clásica relación “paternalista” en otra, regida por el “principio de autonomía” en la que el médico propone pero el paciente dispone. Sin embargo, aunque pueda parecer que no es fácil, hoy como ayer, en esa relación médico-paciente debe existir -entre otras cosas- una “amistad“, entendida como algo más que simple camaradería, como un afecto -dice el Diccionario de la Lengua Española– “compartido con otra persona, que nace y se fortalece con el trato”. “Más allá de todo doctrinarismo -apostilla Laín– el buen médico ha sido siempre amigo del enfermo, de cada enfermo”.

Un precioso testimonio pictórico de amistad entre un paciente y su médico nos lo ofrece don Francisco de Goya y Lucientes (1746-1828) cuando se representa a sí mismo, moribundo, en brazos de su médico, el doctor Eugenio García Arrieta (1770-c.1820).

A finales de 1819, Goya, que ya superaba los setenta años de edad, sufrió una grave enfermedad de la que él mismo nos hace partícipes en la pintura que realizó como muestra de agradecimiento (a modo de exvoto laico, dicen algunos) al médico que le atendió: el doctor Arrieta. Se ha especulado mucho sobre cuál fue esa enfermedad. Las hipótesis más probables nos hablan de una patología cerebrovascular o de una afección infecciosa. Así, por ejemplo, el Profesor García-Conde Gómez, dice:

Goya debió sufrir entonces, como en épocas posteriores, crisis de insuficiencia cerebrovascular transitoria como fondo de una ateromatosis generalizada. La medicación que D. Eugenio García de Arrieta le administra en el cuadro debe ser valeriana…”

En cambio, el Profesor Gómiz León, nos recuerda la posible etiología infecciosa y afirma:

“Según documentos que permanecieron en poder de los descendientes de Arrieta, se hable en ellos de fiebres tifoideas (tabardillo), y que Goya presentó cefalea, fiebre alta, delirios y parálisis parcial.”

Posiblemente, nunca sabremos con certeza cuál fue la enfermedad que, por aquellas fechas, llevó a Goya muy cerca de la muerte. Lo único cierto es el testimonio de agradecimiento y amistad que el propio pintor dejó escrito en el cuadro:

“Goya agradecido a su amigo Arrieta por el acierto y esmero con que le salvó la vida en su aguda y peligrosa enfermedad, padecida a fines del año 1819 a los setenta y tres años de su edad. Lo pintó en 1820.”

El artista se retrata a sí mismo moribundo, pálido, con la boca entreabierta y la mirada extraviada; pero aferrándose a la vida como a la blanca sábana que le cubre hasta la cintura. Él, que como tantos otros literatos y pintores del Antiguo Régimen había satirizado a los profesionales de la medicina en su obra anterior, se muestra ahora en brazos de su amigo médico, el doctor Arrieta, al que pinta tratándole con humanidad pero no exento de firmeza en su oficio, mientras le sostiene y le ofrece un vaso con la medicina. Tras ellos, en el fondo oscuro, se vislumbran tres rostros que han sido objeto también de las más diversas interpretaciones: desde que podían ser familiares y sirvientes, hasta -y ésta es la más frecuente- que se trataba de las mismísimas Parcas… Hay quien considera este cuadro como un exvoto laico que Goya ofrenda a su médico, quizás, al tener noticia de su muerte.
Sobre Eugenio García Arrieta no es mucho lo que podemos decir. Se sabe que nació en Cuéllar (Segovia), el 15 de noviembre de 1770; que ejerció la medicina en Madrid, atendiendo a una distinguida clientela; que, seguramente, era hermano del escritor Agustín García Arrieta, primer director de la Biblioteca de la Universidad de Madrid; y que, en 1820, poco después de haber tratado a  Goya, fue comisionado por el Gobierno español para estudiar “la peste de Levante” en las costas de África, donde probablemente falleció. Todo parece indicar que el anciano paciente sobrevivió ocho años a su amigo médico, a pesar de sus enfermedades y de ser veintitrés años mayor que él.
¡Qué hermoso testimonio de amistad le ofreció Goya a su médico!

BIBLIOGRAFÍA

GARCÍA-CONDE GÓMEZ, F.J. (1994): La estimación social del médico en relación con su eficacia. Discurso leído en la solemne sesión inaugural del curso académico 1994, celebrada el día 11 de enero. Madrid, Instituto de España, Real Academia Nacional de Medicina:8.

GÓMIZ LEÓN, J.J. (2007): “Goya y su sintomatología miccional en Burdeos, 1825”. Arch. Esp. Urol.60, 8:923. [Disponible en: http://scielo.isciii.es/pdf/urol/v60n8/historia8.pdf; consultado el 13 de noviembre de 2011].

LAÍN ENTRALGO, P. (1983): La relación médico-enfermo. Historia y teoría. Madrid, Alianza: 19.

LÁZARO, J. y GRACIA, D. (2006): “La relación médico-enfermo a través de la historia”. An. Sist. Sanit. Navar., 29 (Supl. 3): 7-17. [Disponible en: http://scielo.isciii.es/pdf/asisna/v29s3/original1.pdf; consultado el 13 de noviembre de 2011].

WINKLER, M.G. (1998): “Goya Attended by Dr. Arrieta”. Literature, Arts and Medicine Database. [Disponible en: http://litmed.med.nyu.edu/Annotation?action=view&annid=10321; consultado el 13 de noviembre de 2011].

*Este artículo se publicó en su versión original en la revista Medicina Gaditana, órgano oficial del Excmo. Colegio Oficial de Médicos de Cádiz. V.: DOÑA, F. (2011): “Goya y su médico”. Medicina Gaditana, 76: 44-45 [Disponible en: http://www.comcadiz.es/revista.asp?id=10; consultado el 13 de noviembre de 2011].

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